Computation Complexity

Computation Difficulty: P, EXP, R

P = {problems solvable in polynomial time}
EXP = {problems solvable in exponential time}
R = {problems solvable in finite time}

这里,polynomial time 指 O(nc)O(n^c) ,exponential time 指 O(2nc)O(2^{n^c}) ,其中 c 为常数。

它们之间的关系如图 1 所示:

图 1 - Computation Complexity

P, NP, NP-Hard, NP-Complete

P 问题

许多问题都属于 P,如我们耳熟能详的排序算法、最短路径算法等。

NP 问题

在理解 NP 问题之前,需要引入一个概念:Decision Problems。它是指答案为是或否的问题,它的解决方案通常由一个个小决定串联而成。如俄罗斯方块(Tetris),每一种方案都由无数个小形状如何放置的决定串联而成。我们可以将所有问题都抽象成这种形式,于是可以通过两种角度来理解 NP 问题的定义:

  1. 假如在解决一个问题的每一个决定中,我们都能够幸运地猜中最佳选项,这个问题能在 polynomial 的时间内被解决。

  2. 虽然我们无法找到一个确定的方案能在 polynomial 的时间内解决该问题,但我们确定能在 polynomial 的时间内检查一个方案是否正确。

NP 问题举例:

  • 俄罗斯方块

P 与 NP

在计算复杂度理论领域,有一个推论:

PNPP \neq NP

它的引申含义可以有:

  1. 我们无法把运气编写到程序中

  2. 找到一个解决方案比验证一个解决方案难

这个推论至今未被证明。因此图 1 中,NP 与 P 之间的空白是否真的存在,还未有定论。

NP-Hard

NP-Hard 问题指的是难度大于或等于所有 NP 问题的问题。如 EXP、R 问题等。

NP-Complete

NPComplete=NPNPHardNPComplete = NP \cap NPHard

NP-Complete 问题位于 NP 与 NP-Hard 的交集点上。

NP-Complete 问题举例:

  • Knapsack

  • 3-Partition: given n integers, can you divide them into triples of equal sum?

  • Traveling Salesman Problem

  • Longest Common Sbusequence of K Strings

  • Minesweeper, Sudoku & most puzzles

  • SAT: given a Boolean formula (and, or, not), is it ever true?

  • shortest paths in 3D

  • 3-coloring a given graph

  • find largest clique in a given graph

EXP/EXP-Hard/EXP-Complete

与 NP/NP-Hard/NP-Complete 之间的关系类似。Chess 是一个 EXP-Complete 问题。

Uncomputable Problem

Halting Problem

输入任意一个计算机程序,它运行一段时间后会停顿吗?目前没有任何算法能够在有限时间内解决该问题,因此它不在 R 的范围内。

Most Decision Problems Are Uncomputable

尽管在计算机理论与实践过程中,我们遇到的大部分问题都是在有限时间内可以解决的,但实际上大部分 Decision Problems 都无法在有限时间内解决。

证明

  • Decision Problem 可以被抽象成寻找这样一个函数:输入是某个字符串(二进制序列),即问题描述;输出为是或否,即问题的答案。而这个字符串可以是任意字符串,因此它可以被进一步抽象成一个实数。

  • Program 被转换成机器码以后就是一段有限长度的二进制序列,因此它可以被进一步抽象成一个整数。

  • 由于实数的数量远远多于整数,因此大部分 Decision Problems 都无法在有限时间内计算得到结果。

证明完毕

Reductions

将新问题转化成熟悉的问题的技术。举例如下:

  • unweighted shortest path => weighted (set weights = 1)

  • min-product path => shortest path (take logs)

  • longest path => shortest path (negate weights)

  • shortest ordered tour => shortest path (k copies of the graph)

  • cheapest leaky-tank path => shortest path (graph reduction)

Reduction 又分为 One-call reductions 和 Multi-call reductions,主要区别在于将新问题转化为一个还是多个熟悉的问题。

所有的 NP-Complete 问题都可以互相转化,因此它们的难度一样。所有 NP-Complete 问题的共同祖先是 3-Partition 问题。

参考:

6.006 course notes